LIGHT AS SKIN | 1997

LIGHT AS SKIN | 1997

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Supreme Particles, a pioneering group of new media artists, leaves an indelible mark on the world of digital art in 1997 with their groundbreaking visual and sound installation “Light as Skin” in the Lufthansa Passenger Tunnel beneath Frankfurt’s Rhein-Main Airport. This monumental work marks an era in media art history, holding the distinction of being one of the largest light installations globally and one of the longest-running interactive media art projects in a public space.

Connecting Gates A and B in Terminal 1 of Frankfurt Airport, this 270-meter-long tunnel serves as a captivating passage for travelers. The duration of the journey, spanning between 3 to 6 minutes, is contingent on the pace of each passerby. Supreme Particles ingeniously transforms this transitional space into a timeless visual and auditory marvel, activated by sensors at the tunnel’s entrance.

documentation 3 min, 1997

Intriguingly, beyond the computer-controlled, indirect colored lighting emanating from 2000 dimmable neon tubes, an intricate, multilayered soundtrack is brought to life through the seamless integration of sounds into the existing ambiance. The light patterns represent the structure of DNA as well as elementary building blocks of life such as hydrogen, carbon, nitrogen, oxygen, phosphorus and sulphur. The color nuances are influenced by the rotation of the earth through the solar year. This innovative approach ensures that no two days are the same, similar to a journey through the ever-changing seasons and cultures of the world.

Adding to this rich artistic legacy, an exceptional Elektrolux CD release, housed in a unique Jewel Case, offers audiences the chance to relive the ambient soundscape, perpetually echoing through the historic tunnel. This remains the one and only Elektrolux release to be presented in this exquisite format, making it a collector’s gem for enthusiasts of both art and audio.

CD-extra 1999 elektrolux e100110cd
01 00:02:00 14:59:03 sector A
02 15:01:03 15:01:45 sector B
03 30:02:48 14:55:39 sector C
04 44:58:12 14:59:35 sector D
composed by dan powell | arrangements: dan powell, julian boyd | keyboards: julian boyd | produced by dan powell, julian boyd & michael saup | rearranged by dr. scissors and michael saup | coding: gideon may | photography: michael saup, eberhard hoch
Music created for continuous play in the tunnel connecting terminals A and B at Frankfurt International Airport. Contains a Quicktime movie with information about the tunnel project (4:58). The one and only Elektrolux release that has been released in a Jewel Case.
℗+© 1999 Elektrolux, Made in the E.E.C.
http://www.eluxrecords.com/
https://de.wikipedia.org/wiki/Elektrolux
Museum of Modern Electronic Music
https://momem.org/
Supreme Particles - Light As Skin (Full Album With Original Video) - 1999

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LICHTGESTALT

Die Gruppe Supreme Particles, Pioniere der Medienkunst, wurde 1992 von Anna und Michael Saup in San Francisco und Frankfurt am Main gegründet. Eines ihrer Medienkunstwerke ist die 1997 eröffnete Installation “Light As Skin” des Lufthansa-Passagiertunnels unter dem Frankfurter Rhein-Main-Flughafen. “Light As Skin” ist eine der größten Lichtinstallationen weltweit und eines der frühesten und am längsten operierenden interaktiven Medienkunstwerke im öffentlichen Raum.

“Light As Skin”, interactive audiovisual light sculpture by Supreme Particles, photo by Eberhard Hoch 1997

Die Gates A und B im Terminal 1 des Frankfurter Flughafens sind durch eine 270 m lange Röhre mit 2 Fahrsteigen verbunden. Die Passagiere verbringen zwischen 3 und 6 Minuten in dieser Zwischenzone, je nachdem, wie schnell sie gehen. Die Installation verwandelt die Situation in eine visuelle und akustische Erfahrung jenseits von Raum und Zeit, aktiviert durch Sensoren am Eingang des Tunnels.

Neben der computergesteuerten, indirekten Farbbeleuchtung, die von 2000 dimmbaren Neonröhren ausgeht, wird ein komplexer, vielschichtiger interaktiver Soundtrack durch die nahtlose Integration von Klängen in das bestehende Ambiente zum Leben erweckt. Die Lichtmuster stellen die Struktur der DNA dar sowie elementare Bausteine des Lebens wie Wasserstoff, Kohlenstoff, Stickstoff, Sauerstoff, Phosphor und Schwefel. Die Farbnuancierung wird durch die Rotation der Erde durch das Jahr beeinflusst. Dieser innovative Ansatz sorgt dafür, dass kein Tag dem anderen gleicht, ähnlich wie bei einer Reise durch die immer verschiedenen Jahreszeiten und Kulturen der Welt.

Eine außergewöhnliche Elektrolux-CD mit Multimedia-Dokumentation, die einzige Elektrolux-Veröffentlichung in einem Jewel Case und ein begehrtes Sammlerstück, enthält die Ambient-Soundscape, die im Tunnel in Echtzeit gespielt wird.

photo by Michael Saup 1997
The “DNA” of the tunnel – self-complexification of semi-intelligent systems

Weiterführende Links

Projects Inspired by “Light As Skin”

McNamara Terminal at Detroit Metropolitan Wayne County Airport, Michigan, US, 2001
National gallery of Art, Washington DC, US, 2008
Voice Tunnel, New York City Park Avenue, US, 2013

Fan CD

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